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Environnement et milieu de travail
– Pollution atmosphérique – Matières particulaires (MP) et effets sur la santé


La pollution atmosphérique et les effets sur la santé des matières particulaires (MP) sont d'importantes questions de santé publique.

En 2002, l'Organisation mondiale de la Santé a estimé que la pollution atmosphérique par les particules était responsable de près de 2 % de tous les décès dans le monde. De récentes recherches sur les effets de la pollution atmosphérique mettaient l'accent sur les matières particulaires (MP), un mélange de particules solides et de gouttelettes en suspension dans l'air. Les MP peuvent se composer d'aérosols, de fumées, d'émanations, de poussières, de cendres et de pollen et elles varient selon le lieu géographique, les conditions météorologiques et le temps de l'année. Les MP sont classées en fonction de leur source (primaire ou secondaire) et de leur taille (p. ex. PM10 et PM2.5). Les effets sur la santé sont fortement associés à l'exposition à de petites particules parce que celles-ci peuvent pénétrer dans les voies respiratoires inférieures où les échanges de gaz se produisent. Les nombreux problèmes de santé liés à l'exposition aux matières particulaires comprennent des décès prématurés, une augmentation des admissions à l'hôpital et des visites aux salles d'urgence pour des affections cardiovasculaires et respiratoires, des symptômes des voies respiratoires supérieures et inférieures, des crises d'asthme, des bronchites chroniques et des jours d'activités restreintes. La recherche sur la pollution atmosphérique a servi de base à l'élaboration de lignes directrices et de standards qui visent à réduire l'impact environnemental sur la santé humaine. Au Canada, le fédéral gouvernement peut évaluer et contrôler les polluants atmosphériques en établissant des objectifs nationaux afférents à la qualité de l’air ambiant (ONQAA) et des standards pancanadiens (SP) en vertu de la Loi canadienne sur la protection de l'environnement (LCPE).

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Collaborateurs : Roxanne Lewis, Nawal Farhat

Dernière mise à jour :  le 2 juin, 2010

 


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